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Depeche Mode : 9 choses que vous ignorez sur le groupe culte

Musique

À l’occasion de la sortie de l’ouvrage “Depeche Mode by Anton Corbijn”, publié chez Taschen et disponible au mois de novembre, retour sur la grande histoire de Depeche Mode en neuf choses que vous ignorez sûrement sur le groupe culte.

1. Un nom de groupe… français

 

Contrairement à ceux qui passent des heures à “brainstormer” pour trouver le meilleur nom du monde, Dave Gahan, le chanteur du groupe, a décidé à toute vitesse celui de son groupe. Quelques minutes avant un concert, l’organisateur lui demanda au téléphone quel était le nom du groupe. Sur une table, face à lui, était posé le magazine français (disparu depuis) Dépêche Mode. Ironie du sort ? Le groupe, lui, est devenu tout sauf une mode éphémère.

 

 

2. Des débuts difficiles

 

Difficile à croire, vu le succès qu’il a rencontré par la suite, mais pendant la genèse du groupe, de 1977 à 1980, ses premières compositions furent toutes refusées par les maisons de disques à cause de l’utilisation exclusive de synthétiseurs et de son influence majeure : Kraftwerk. En effet, nous étions alors encore en pleine période punk au Royaume-Uni, et les guitares électriques faisaient la loi.

 

 

3. Petit mensonge

 

En 1982, pour être recruté aux claviers par le groupe, le pianiste Alan Wilder (22 ans alors) a dû tricher sur son âge, car l’annonce publiée dans le journal anglais Melody Maker exigeait “un homme de moins de 21 ans”. Depuis, tous ont largement dépassé l’âge de la maturité.

Depeche Mode – “Hole to Feed”

4. Un groupe engagé

 

Alors que beaucoup pensent que la musique de Depeche Mode des débuts était des bluettes synthétiques hédonistes (l’addictif Just Can’t Get Enough) seulement destinées aux dance-floors, le propos était en fait beaucoup plus profond. Ainsi, le tube Everything Counts (1983) évoque avec ironie les abus du capitalisme et des majors du disque avides d’argent et corrompues. Autres thèmes de prédilection du groupe : l’amour, la religion, le désir, le sexe, les relations humaines, le péché, l’immoralité et l’ennui… Bref, la vie.

 

5. La réinvention par Anton Corbijn

 

Au départ qualifié de “garçons coiffeurs” en raison des tenues colorées et des mèches excentriques arborées par ses membres, le groupe réinvente son image en 1986. Il demande alors au photographe hollandais Anton Corbijn de lui donner plus de densité. Résultat ? Les clips et les photographies en noir et blanc de Corbijn, qui puisent chez Wim Wenders et chez Werner Herzog, ajoutent une aura sombre et magnétique au groupe. DM acquiert ainsi une profondeur métaphysique proche du gothique. 

 

6. Le penchants SM

 

Comme le Velvet Underground avant lui, Depeche Mode a joué avec l’imagerie sadomasochiste. Les titres Master and Servant (1984) et Behind the Wheel (1987) montrent un certain goût pour l’esthétique 50 Shades of Grey bien avant l’heure. Sans compter les minijupes en cuir, dessinées par Jean Paul Gaultier, du compositeur Martin Gore, et les pantalons en cuir de Dave Gahan, qui ajoutent encore une dose de sex-appeal à l’affaire.

Depeche Mode – “Enjoy The Silence” [Live]

7. Le rôle d’Elvis Presley

 

L’un des plus grands tubes de Depeche Mode, Personal Jesus (1989) dénote la volonté du groupe de mixer l’âme sauvage du rock et l’efficacité martiale de l’électronique. L’inspiration du titre vient de Martin Gore, qui avait lu dans une biographie d’Elvis que sa femme Priscilla Presley l’appelait “mon Jésus personnel”. 

 

8. L’émeute de mars 1990

DM a très vite rencontré un succès massif, joué dans des stades aux États-Unis et fait entrer presque tous ses morceaux dans les top 10 des charts. En mars 1990, lors d’une journée promo à Beverly Hills, 20 000 fans veulent rencontrer leurs idoles, désir qui dégénère en quasi-émeute. Les vitres du disquaire où le groupe attend sont cassées, des hélicos ainsi que la police sont sollicités et le groupe est évacué. Quelques blessés sont décomptés. Beverly Kills.

 

 

9. Héros sous héro

Dans les années 90, Dave Gahan devient accro aux drogues et souffre d’être considéré, au sein de son groupe, comme moins important que celui qui compose, Martin Gore. En 1995, Gahan se tranche les veines dans une chambre d’hôtel de Los Angeles. Il en réchappe de justesse mais l’année suivante, après une overdose, il est déclaré mort pendant une minute. Le chanteur approche aujourd’hui de l’âge de la retraite, mais affiche encore de très beaux restes.

 

 

Depeche Mode by Anton Corbijn [TASCHEN]

Relié sous coffret de luxe, 31,5 x 44 cm, 512 pages

Disponible en novembre 2020.

Édition Collector (numéros 201 à 1.986), signée par Anton Corbijn et Depeche Mode.