9 sep 2022

Justin Bieber, J.Lo, Lil Nas X: when celebs shake up the internet

Justin Bieber, Jennifer Lopez, Lil Nas X… Au fil des deux dernières décennies, chacune de ces stars planétaires a changé la face d’internet. Sans elles, Tiktok n’aurait peut-être pas pris une telle ampleur, Google Images n’aurait peut-être pas vu le jour et Instagram n’aurait peut-être pas été racheté si rapidement par Facebook, comme l’explique le documentaire Instagram : la foire aux vanités, récemment diffusé par la chaîne Arte. Retour sur trois moments qui ont marqué l’histoire du web, de la pop culture et des réseaux sociaux.

Le premier post Instagram du chanteur Justin Bieber.

Le jour où Justin Bieber a paralysé Instagram

 

 

Fondé le 6 octobre 2010, Instagram cumule déjà début 2011 un million d’utilisateurs. A l’époque, la nouvelle application regroupe principalement des anonymes, entre hipsters et photographes amateurs profitant des filtres qu’elle propose pour améliorer leurs clichés, tous cadrés dans un emblématique format carré, tandis que les célébrités se tiennent encore à distance du réseau social, réticentes à y exposer leur vie privée. Mais en juillet 2011, le vent tourne lorsque la pop star canadienne Justin Bieber s’inscrit sur le réseau social et poste sa première photo : un simple cliché pris dans les embouteillages de voitures sur une route encombrée de Los Angeles, baignée du soleil californien. Aussi banal soit l’image, la publication agit comme une onde de choc.

 

Suite à son repartage sur le compte Twitter du chanteur, des milliers de fans s’intéressent à l’application et s’y créent à leur tour un compte pour suivre la vie leur idole. Face à cette affluence inédite, Instagram plante. Et pour cause : l’entreprise ne compte alors que huit employés, se relayant nuit et jour pour maintenir son activité. Justin Bieber, encore mineur, est l’un des premiers à voir dans cette application l’opportunité de prendre le contrepied des paparazzi et de contrôler son image publique en partageant des bribes de sa vie privée et professionnel, entre photos de sa petite amie, de ses concerts ou de sa famille.

 

Dès lors, Instagram devient le nouveau réseau social incontournable, tant pour les stars que pour leur communauté : suite à l’inscription de la pop star, son nombre d’utilisateurs se multipliera par dix d’ici la fin 2011. Parallèlement, Kris Jenner, femme d’affaires et mère des super-stars de télé-réalité de la famille Kardashian, incite également ses filles à se lancer sur la plateforme, voyant en effet l’opportunité de bâtir autour d’elles une véritable communauté. En novembre de la même année, Kylie Jenner publie ainsi sa première photo Instagram, quelques mois avant sa soeur Kim Kardashian en juillet 2012 : elles sont aujourd’hui parmi les personnalités les plus suivies du réseau social, et verront peu à peu de nombreuses célébrités – chanteurs, acteurs, sportifs – les imiter. Du fait de la présence grandissante des stars et de leur communauté, le co-fondateur de Facebook Mark Zuckerberg rachète l’application en avril 2012 pour un milliard de dollars, un record pour le marché de la tech à l’époque. Plus de dix ans après cet événement majeur dans l’histoire du réseau social, Justin Bieber est aujourd’hui la onzième personne la plus suivie d’Instagram, cumulant à lui seul 255 millions d’abonnés.

Capture d’écran d’une des recherches les plus faites sur Google Images.

Le jour où la robe de J.Lo a donné naissance à Google Images

 

 

Nous sommes le 9 décembre 2000. Le tapis rouge des Grammy Awards, cérémonie récompensant les plus grandes figures de l’industrie musicale américaine, est comme de coutume scruté par de nombreux médias américains qui s’apprêtent à commenter la soirée et décrypter chaque look. Parmi les personnalités invitées, l’une d’elles marque l’histoire. Au milieu de Will Smith, Britney Spears, Whitney Houston ou encore Elton John, c’est la chanteuse et actrice américaine Jennifer Lopez qui détonne dans sa robe en soie verte Versace. Le public bouillonne alors qu’il découvre son décolleté fendu jusqu’au nombril, laisse entrevoir le galbe de ses seins et la peau halée de la star. Il n’en fallait pas plus aux nombreux curieux de la cérémonie pour se précipiter sur Google dans les jours qui suivent, espérant revoir le passage très remarqué de la star. Problème : le moteur de recherche, fondé quelques années auparavant, en 1998 – et tout récemment arrivé dans les foyers avec la démocratisation d’internet – ne propose pas encore d’accès direct au contenu visuel et nécessite de cliquer sur chaque lien pour voir apparaître les images souhaitées.

 

Face aux multiples entrées Google recherchant des photographies de J.Lo dans la fameuse robe “jungle” Versace, l’entreprise américaine, qui réfléchissait déjà à développer un moteur de recherche par image, ne se pose plus de question : quelques mois plus tard, en juillet 2001, Google Images voit le jour, en réponse presque directe à cette demande massive du mois de décembre. En hommage à ce moment iconique dans l’histoire de la mode, d’internet et de la pop culture, la créatrice Donatella Versace revisitera sa robe “jungle” vingt ans après, dans une version plus ajourée que la première pour sa collection printemps-été 2020, présentée en septembre 2019 à Milan. Et qui de mieux que Jennifer Lopez elle-même, alors âgée de 50 ans, pour magnifier cette création hommage, encore plus sexy que l’originale ? Alors qu’une voix diffusée dans la salle demande “Ok google, montre moi la vraie robe Versace jungle”, la star fait irruption sur le podium, acclamée par le public. La boucle est bouclée.

Le jour où Lil Nas X a bouleversé l’industrie musicale sur TikTok

 

 

À l’aube de l’an 2019, Lil Nas X vient d’arrêter ses études et est encore un inconnu de l’industrie musicale. Pourtant, le jeune homme de 19 ans originaire de Georgie s’apprête à la révolutionner via un réseau social qui deviendra le plus populaire quelques années plus tard. Auparavant connue sous le nom de Musically, puis renommée TikTok en 2018, la plateforme est alors principalement utilisée par la génération Z pour publier des vidéos courtes de playbacks et de danse. En décembre 2018, l’Américain décide de se consacrer à la chanson et sort son titre Old Town Road : si celui-ci est publié sur les plateformes musicales Soundcloud et Youtube, c’est sur TikTok qu’il trouvera un écho inédit lorsque l’artiste en repartagera lui-même un extrait, réinterprétant avec humour les mèmes – détournements d’images ou de vidéos déclinés massivement sur internet – diffusés alors sur les réseaux sociaux.

 

Sa chanson, aux résonances country et trap, devient virale, reprise par des dizaines de milliers d’utilisateurs de la plateforme qui n’hésitent pas à endosser chapeau et bottes de cowboy pour se filmer en dansant sur son rythme entraînant, donnant naissance au challenge “#Yeehaw”. La machine est lancée : pendant plusieurs mois, Old Town Road fera le tour du réseau social, incitant Lil Nas X à enregistrer une nouvelle version de sa chanson avec le chanteur de country américain Billy Ray Cyrus. Celle-ci se hisse alors au premier rang du Billboard’s Hot 100 – une place qu’elle occupera pendant plus de 17 semaines, détrônant les 16 semaines du hit latino Despacito par Luis Fonsi, Daddy Yankee et Enrique Iglesias. Old Town Road est ainsi, encore aujourd’hui, le single resté le plus longtemps en en haut du classement américain.

 

Grâce à TikTok, l’artiste s’impose parmi les plus écoutés de sa génération et signe avec la grande maison de disque RCA Records. Mais si cet écrasant succès fait des émules dans l’industrie musicale, ses bouleversements y créent également des problématiques inédites : alors qu’une nouvelle dynamique est lancée, les labels sont de plus en plus nombreux à chercher le potentiel viral dans les futurs titres de leurs artistes. Dans une vidéo postée sur TikTok en mai 2022, la chanteuse Halsey aborde le sujet de front, expliquant que sa maison de disque refuse de sortir une de ses chansons si celle-ci ne peut devenir un phénomène sur l’application.

 

D’autres chanteuses telles que FKA twigs, Charli XCX et Florence + the Machine dénoncent alors à leur tour une pression nouvelle générée par le pouvoir croissant de TikTok dans leur industrie, et ses risques de formatage et d’étouffement de la création musicale. Récemment, le succès de la jeune Américaine Olivia Rodrigo avec son single Drivers License, repris massivement par tous les “tiktokeurs”, ne fait que confirmer la tendance et l’impact de Lil Nas X qui, sans le prévoir, a bouleversé l’industrie musicale grâce – ou à cause – du réseau social à la croissance exponentielle. En janvier 2022, celui-ci comptait 1 milliard d’utilisateurs actifs dans le monde.

Singer Justin Bieber’s first Instagram post.

The day Justin Bieber broke Instagram

 

Launched on 6th October 2010, Instagram already had one million users early 2011. At the time, the new application was mainly favoured by anonymous users, from hipsters to amateur photographers who took advantage of the filters it provided to improve their shots, all framed in the emblematic square format, while celebrities still kept their distance with the application, reluctant to expose their private lives. But in July 2011, the tide turned when Canadian pop star Justin Bieber signed up and posted his first photo: a simple shot taken in traffic jams on a busy Los Angeles road bathed in the Californian sun. Although mundane, the publication sent shock waves. Following its reposting on the singer’s Twitter account, thousands of fans took an interest in the application and joined to follow the life of their idol. Faced with this unprecedented peak, Instagram crashed. And for good reason: the company only had eight employees, taking turns night and day to maintain its activity. Justin Bieber, still a minor at that time, was one of the first to see in this application the opportunity to thumb his nose at the paparazzi and to control his public image by sharing snippets of his private and professional life, with pictures of his girlfriend, his concerts or his family.

 

From then on, Instagram became the new go-to app, both for celebrities and their community: in the wake of the pop star, the number of its users had increased tenfold by the end of 2011. At the same time, Kris Jenner, a businesswoman and mother of the Kardashian family of reality-TV fame, also encouraged her daughters to join the platform, sensing an opportunity to build a real community around them. In November of the same year, Kylie Jenner published her first Instagram post, a few months ahead of her sister Kim Kardashian in July 2012: they are now among the most followed personalities on the social networking service, and many celebrities eventually joined – singers, actors, athletes – following suit. As a result of the growing presence of celebrities and their community, Facebook co-founder Mark Zuckerberg purchased the application for one billion dollars in April 2012, a record in the tech market at the time. More than ten years after this major event in the history of social media, Justin Bieber is now the eleventh most followed person on Instagram, with 255 million followers

Screenshot of one of the most popular searches on Google Images.

The day J.Lo’s dress gave birth to Google Images

 

The day was 9th December 2000. The red carpet of the Grammy Awards, a ceremony that honours the greatest figures in the American music industry, was as usual closely followed by much of the American media that was preparing to comment on the evening and decipher every outfit. Among the guest celebrities, one of them was making history. Alongside Will Smith, Britney Spears, Whitney Houston and Elton John, American singer and actress Jennifer Lopez stood out in her green silk Versace dress. The public was abuzz as it discovered her cleavage, which opened right down to her navel, revealing the curve of her breasts and the star’s tanned skin. This compelled the large audience of the ceremony to rush to Google in the days that followed, hoping to view the star’s much-publicised appearance again. The problem was that the search engine, which had been launched a few years before in 1998 – and had only recently reached people’s homes with the democratisation of the internet – did not yet offer direct access to visual content and required users to click on each link to see the desired images appear.

 

Faced with multiple Google searches for photographs of J.Lo wearing the famous Versace « jungle » dress, the American company, which was already thinking about developing a search engine for images, stopped procrastinating: a few months later, in July 2001, Google Images was born, in almost direct response to the massive demand in December. As a tribute to this iconic moment in the history of fashion, the internet and pop culture, designer Donatella Versace would revisit her « jungle » dress twenty years later for her spring-summer 2020 collection, in a more revealing version than the original, presented in September 2019 in Milan. And who better than Jennifer Lopez herself, then 50, could have worn this tribute design, that was even sexier than the original? As a voice in the room asked « Ok Google, show me the real Versace jungle dress », the star burst onto the catwalk, cheered by the audience. The story came full circle.

The day Lil Nas X shook up the music industry on TikTok

 

 Late 2018, Lil Nas X had just dropped out of school and was still unknown in the music industry. However, the 19-year-old from Georgia was about to revolutionise it via an app that would become excessively popular a few years down the road. Previously known as Musically, then renamed TikTok in 2018, the platform was then mainly used by Gen Z to post short videos of playbacks and dancing. In December 2018, the American decided to devote himself to song writing and released his track Old Town Road: although it was available on music platforms such as Soundcloud and YouTube, it was on TikTok that it found an unprecedented audience when the artist himself re-shared an excerpt, reinterpreting with humour the memes – images or videos that are copied and spread massively online – used at the time on social media. His song, with its country and rap undertones, went viral, and was covered by tens of thousands of users of the platform, who did not hesitate to put on their cowboy hat and boots to film themselves dancing to its catchy tune, launching the « #Yeehaw » challenge. The ball was rolling: for several months, Old Town Road made the rounds of social media, prompting Lil Nas X to record a new version of his song with American country singer Billy Ray Cyrus. The song reached number one on Billboard’s Hot 100 – a position it held for more than 17 weeks, ousting the 16-week Latin hit Despacito by Luis Fonsi, Daddy Yankee and Enrique Iglesias. Old Town Road is still the longest-running number one single in the US chart.

 

Thanks to TikTok, he became one of the most listened to artists of his generation and signed with the major record label RCA Records. But while this overwhelming success inspired others in the music industry, its upheaval also created new issues: as a new dynamic was created, more and more labels were looking for the viral potential in their artists’ future tracks. In a video posted on TikTok in May 2022, singer Halsey tackled the issue head on, explaining that her label refused to release a song if it didn’t have the potential of becoming a hit on the app. Other singers such as FKA Twigs, Charli XCX and Florence + the Machine also spoke up against the new pressure generated by the growing power of TikTok in their industry, and how it risked formatting and stifling musical creation. Recently, the success of the young American Olivia Rodrigo with her single Drivers License, massively covered by all « tiktokers », only confirmed the trend and the impact of Lil Nas X who, without predicting it, had turned the music industry upside down thanks to – or because of – the exponentially growing social media. By January 2022, the app had 1 billion active users worldwide.