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Qui est Unskilled Worker, la mystérieuse collaboratrice de Gucci ?

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À l’occasion de la sortie d’une collection capsule exclusive de Gucci, retour sur la success story de Helen Downie, artiste britannique plus connue sous le nom d’Unskilled Worker. Portraits, motifs floraux et compositions picturales atypiques, l’univers de la peintre de 52 ans a rencontré le romantisme d’Alessandro Michele pour une collaboration audacieuse.

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Dans la veine des success stories américaines, l'histoire de Helen Downie commence pourtant dans sa Grande-Bretagne natale. Il y a quelques années, à 48 ans, elle entame une carrière artistique tardive et construit un imaginaire fait de portraits et de fleurs, un style figuratif aux influences enfantines. Helen Downie devient Unstilled Worker et publie des clichés de ses œuvres sur Instagram. Repérée aussitôt par le photographe britannique Nick Knight c'est surtout Alessandro Michele, directeur de la création de Gucci, qu'elle convainc, à tel point qu'il l’invite à son exposition No Longer / Not Yet (2015) au Minsheng Art Museum de Shanghai.

 

L’idylle entre les deux artistes ne cesse alors de croître, la peintre ultra populaire sur les réseaux sociaux devient une collaboratrice attitrée de Gucci. C'est aujourd’hui au travers d’une collection capsule exclusive de Gucci qu’elle effectue son grand retour, quarante pièces de prêt-à-porter, chaussures, sacs, bombers ou accessoires à l’effigie de ses œuvres. Unskilled Worker décline ses toiles sur les plus belles robes de la maison italienne.