Gerhard Richter, David Hammons, Banksy, Charles White, Joan Mitchell ou encore KAWS… Pour sa nouvelle vente aux enchères concentrée sur l'art moderne et contemporain, la maison Phillips propose des œuvres de plusieurs des plus grands artistes des XXe et XXIe siècles. Parmi ces vingt lots impressionnants qui passeront sous le marteau ce jeudi 2 juillet, on découvre notamment une pièce de Jean-Michel Basquiat baptisée Victor 25448. Réalisée en 1987, elle est l’un des plus grands dessins du jeune peintre qui utilisait alors le papier comme le support de ses expérimentations picturales.

 

Au long de sa courte vie d’artiste, cependant très productive, Jean-Michel Basquiat a placé sa peinture sous l'égide de sa propre condition d'homme noir installé aux États-Unis, proclamant violemment sa haine du racisme. Réalisé seulement un an avant la mort prématurée de son auteur, Victor 25448 rassemble dans sa composition les éléments récurrents de la peinture de Basquiat : les champs colorés, les logos, les jeux de mots, la peinture figurative et les symboles. Peint en majuscules comme des slogans, le mot IDEAL est répété trois fois : serait-ce là une référence au géant américain du jouet ou une dénonciation du marché de l’art ? Le peintre disparu à l’âge de 27 ans a sans doute emporté avec lui la réelle signification de l’œuvre, qui demeure néanmoins un témoignage de son engagement. Si son message semble moins directement incisif que d’autres œuvres telles que Slave Auction (1982), Victor 25448 dessine pourtant le désespoir du jeune New Yorkais face à la mort de son proche ami, Andy Warhol, advenue quelques mois plus tôt. De plus en plus isolé, Jean-Michel Basquiat s’enfonce alors dans l’alcool et l’héroïne. Désemparé, l’homme en bas à droite pourrait dès lors être un portrait de l’artiste lui-même.

 

Aujourd'hui issu d'une collection privée, le dessin est désormais estimé à la somme colossale de 10 millions de dollars – un montant qui pourrait bien être dépassé ce jeudi par les plus offrants. En réaction au contexte actuel de lutte contre le racisme aux Etats-Unis et dans le prolongement de l'engagement de Jean-Michel Basquiat, Phillips reversera une partie des bénéfices de sa vente à l’association The Art of Justice Fund. Créé en 2017 par la philanthrope américaine Agnes Gund, ce fonds s’est donné la mission de lutter contre l’incarcération de masse aux États-Unis, touchant principalement les hommes Afro-Américains, mais également de soutenir de jeunes artistes grâce à des bourses. 

 

20th Century and Contemporary Art Evening Sale, vente ce jeudi 2 juillet 2020 à Phillips New York.